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電子書的時代要來了嗎?

電子書的時代要來了嗎?  

  近年來,電子書概念喊得震天價響,書籍數位化工作也有google大張旗鼓地進行,但是到底要在何種平台上進行閱讀,卻一直還困擾著人們。在個人電腦與筆記型電腦閱讀各種既存文件,雖然是未來不可避免的潮流,但是,也不可諱言,無論是桌上型電腦或是Laptop(膝上型輕便電腦),對消費者來說仍然又大又笨重…。

 

  專門為閱讀而存在的電子紙與電子書,雖然已經在市場上流通了幾年,但是直到2008年第四季,美國名嘴歐普拉在電視節目上暢談自己「最近的最愛」,順道點名Amazon公司所推出的Kindle之後,電子書在美國市場才突然火紅,甚至在金融風暴衝擊之下仍逆勢成長,成為美國2008年最受歡迎的聖誕禮物。而Kindle在台電子紙供應商(元太,8069)也終於苦盡甘來,股價由2008年12月5日近乎雞蛋水餃股的11.75元上漲至2009年2月17日時的16.50元,漲幅超過四成。   

  目前市場上主要的電子閱讀器,有Amazon、Sony新力、Fujitsu富士通與Plastic Logic等四家廠商。

  我們可以觀察出目前在歐美日電子閱讀器的發展趨勢為:
    一、量輕,方便攜帶才是王道。(Kindle的重量不到300公克)     
    二、擁有無線上網能力,可以下載即時更新的新聞與blog。     
    三、擁有足夠的蓄電力,或者充電方便。     
    四、擁有大容量可儲存電子書籍。(目前的電子書大約可容納約合300本書籍的容量,富士通FLEpia更號稱有5000本書籍容量,對一般人來說應該綽綽有餘)     
    五、主打環保議題,畢竟全球暖化是全人類需要共同面對的問題。確保森林不再被砍伐,相信也能夠打動相當數量的消費者。   

    當各家電子閱讀器,在技術層面無分軒輊的情況下,應該要如何在內容與服務層面勝出取得消費者的青睞呢?有以下幾點值得觀察:     
    一、數位內容的取得難易度:如果電子書只能以外接硬碟等方式,來灌入新內容,那麼當然沒啥看頭。以Amazon的Kindle來說,當讀者使用Kindle連上網路之後,便可以進入Amazon網路平台當中,運用線上付款機制購買想要閱讀的書籍,這對於一般已經習慣使用Amazon平台的消費者來說,應該是非常便利的購書選擇。     
    二、內容的多寡:如果消費者購買電子閱讀器,只能夠看報紙與blog,書籍電子版本倒是沒幾本可選,那麼相信電子閱讀器的市場也只能賺到喜歡嘗鮮電子粉絲們的錢。不過考量目前各種既有書籍的數位化工作(不只是影像,甚至是全文數位化)正在如火如荼進行,Sony就和Google合作共推無版權書籍的電子閱讀器服務,例如珍‧奧斯汀的作品,就能在電子閱讀器上面世。筆者也忍不住想問,我們會有機會在電子閱讀平台上欣賞三國演義與水滸傳嗎?可預期的是,未來的作家與編輯將越來越仰仗電腦、而非紙筆進行創作,電子閱讀器可收納的內容深度與廣度,似乎也就值得我們投注更高的期待。     
    三、視覺閱讀效果:目前市面上的電子閱讀器,普遍仍以黑白雙色視覺效果為主。如果未來消費者可以在電子閱讀器上看到跟實體書籍、報章雜誌完全一樣的彩色影像,相信會有不少消費者轉而接受電子閱讀器。今年三月份,日本富士通推出了FLEpia的最新版本,擁有彩色畫面顯示功能,相信對於美系電子閱讀器製造商將會造成相當大的衝擊。     
    四、價格:目前電子閱讀器的價格約為美金400元左右,超過新台幣12000元(Fujitsu的電子閱讀器售價更高達1000美金)。在2007年Kindle剛推出時,電子版本書籍價格和紙本實體書籍仍相差無幾;但是在2008年,某些電子版本書籍價格已經可控制在美金3元(約合新台幣100元)左右。如果未來市場規模持續成長,電子閱讀器與電子版本書價格持續合理化,相信將提升一般消費者購買電子閱讀器的意願。   

  總體來說,電子閱讀器雖然在未來三至五年內,尚無法完全取代傳統實體書籍,但是在環保題材發燒、電子閱讀器技術與數位內容漸趨成熟的情況下,相信未來電子閱讀器的市場將會有非常驚人的成長空間,甚至成為下一個時代閱讀的全新選擇。而數位典藏與數位學習多年來所累積的資源與能量,又可以在電子閱讀器市場上扮演什麼角色呢?

節錄文章來源: http://content.ndap.org.tw/index/blog/?p=1214
中研院史語所數位知識總體經營計畫專任助理 陳泰穎

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